ベーマータイトル

ルイス・ベーマー顕彰モニュメント建立によせて

 日本にリンゴの名産地がたくさんありますが、宇宙へ飛んだリンゴは余市リンゴだけです。
 1986年米国初の民間宇宙飛行士マサチューセッツ州出身のマコーリフ先生は、宇宙授業のシンボルとして自分の故郷の名産リンゴを使いました。
 チャレンジャー事故で不可能になったその夢は1992年の私の宇宙授業で実現しました。
 私の故郷の後輩、余市町黒川小学校の生徒が宇宙へ向けて投げてくれたリンゴを宇宙で受け止める場面から私の宇宙授業は始まりました。 
 宇宙で使われたリンゴは本当に余市町から米国に送られフロリダの基地から私とともに初めて宇宙を飛行したのです。
 この宇宙授業はNASAでも評判になりその後の日米宇宙協力に大いに貢献しました。
 アメリカ合衆国のマサチューセッツ州から日本の北海道へリンゴは宇宙でもリレーされたのです。
 余市リンゴの基礎を築かれたルイス・ベーマー氏の活躍を称えるとともに顕彰モニュメントの落成を心よりお祝い申し上げます。  

宇宙飛行士   毛利 衛